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【灵修连载】《灵修的七个阶段》第一部旷野生活13  

2016-11-26 13:41:26|  分类: 【圣书连载】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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第十二章 神慰与神枯

  神慰与神枯是一种灵修状态,不是情绪状态。焦点偏差了,就不容易认识神慰与神枯的意义与面貌。

一、神慰的意义与由来

1.何谓神慰?

神慰是天主或天主派遣天使所赐予的安慰与鼓励,使人更有力量弃绝自己和修德成圣。神慰是多样化的:有属神的平安、喜乐、神圣静穆、天主临在感;效能上能增强灵魂力量,强化信、望、爱三德生活。当然,种种效果不一定同时出现,例如这次的神慰没有经验到属神的喜乐,却经验到深沉的平安;另一次神慰没有经验到天主的临在,却增强了信德。

2.怎样的灵修人才会领受神慰?

这里提供辨认的标记:一、为了寻找天主而舍弃世俗之乐的人。二、恒常操练静默祈祷,在默祷中长期接受枯燥无味的人。三、积极内修的人,尤其在战胜私欲偏情之后,天主有时会赐予神慰,为酬报此仆人对祂的忠贞。四、长期接受内修考验但依然处于劣势,在极颓丧失望时,天主有时也会赐予神慰,为鼓励此人不要放弃内修生活。没有这四个标记,一切轻易而来的神慰,都是值得怀疑的。

3.为什么天主不随便赐予神慰?

理由是:一、没有长期的克修生活而拥有神慰,只会导致肤浅与骄傲,有害无益。二、凡不愿长期接受内修磨练的人,不配领受神慰。三、灵修的进步,不只靠神慰推动,更要靠神枯的磨练。基于这三个因由,神慰不随便赐给人。

二、天使的抚慰

圣经记载耶稣以四十昼夜持守静默祈祷、克修和斋戒,当祂战胜了魔鬼之后,就有天使前来侍候耶稣(参阅玛四l11)。这段圣经告诉我们,战胜私欲偏情和诱惑之后,天主对忠贞者赐予神慰的酬报;同时说明,神慰不一定指天主亲自的安慰,很多时候是借由天使。为什么说“有天使前来伺候”?例如,我们和一位很有幽默感的人在一起,就可以感受他的幽默,觉得和他在一起很轻松愉快。例如我们和一位有修养的人在一起,就可以感染他的美善,觉得和他交往能提升生命品质。所以,不同的接触就有不同的感染。所谓“天使前来伺候”即是指天使以自己的美好来接触人,人就可以从这神秘接触中体验属灵的美好经验,并使人更向往天国的生活。

倘若一位天使友善的接近我们,就可以如此体验属神的平安与喜乐,那么在永生中能与天上千万个天使以及众多圣人永远生活在一起,那种平安与喜乐,又该如何形容呢?——这有点离题了。不过这是信仰中的喜悦,该好好的默想。

话说回来,如果是“天主亲自临在”,那是属于超拔结合境界里的碰触,有超拔结合恩宠的人就能清楚分别“天主的临在”与“天使的临在”的不同等级感受。但是有超拔结合恩宠的人毕竟不多,因此有人说神慰是“天主临在”的感受,这种说法是可以接受的;因为天使本有天主的气质,灵修人可以借着天使而感受天主的临在。

到底神慰是出自天主还是天使,其实也没有绝对性。一般上是天使,但是天主是自由的天主,天主若愿意以神慰等级(非神魂超拔等级)的临在方式接近祂所拣选的人,这是天主的自由。

三、神慰可以催动人性的喜乐

神慰的感受是深沉而不激昂、潜在而不夸张、甘饴而极内在化,使灵魂感受到渗透心灵的隽永美好,品尝到世俗人无法经验到的脱俗体验,有多次经历的人,就能了解“人性的喜乐”与“属神的喜乐”的不同处。

不过,神慰如火花,人的情感如汽油,当火花碰触到汽油,是可以将整个汽油点燃起来的。也就是说,属神的喜乐能带动人性上的喜乐,属神的喜乐与人性喜乐二者能同时“结合性的展现”。而且当神乐过去之后,人性的喜乐可能不因此停止,它可以继续燃烧…燃烧…。这时,不少灵修初学者就不懂得分辨,还将人性的喜乐当作是神慰。

神慰是属于内在化的状态,温和与平稳,不至于让人兴奋地手舞足蹈。有些人会手舞足蹈,那是由于神慰燃烧了人性,而那人又是极度感性的人,这才会有情不自禁手舞足蹈的举动。因此,是人性的喜乐促使他手舞足蹈,不是神慰使他手舞足蹈。

我们可以看到在某些教会活动中,有些人突然随音乐失控的出神跳灵舞。其实这不是神慰的推动。如前所言,神慰是内在化的状态,不至于使人出神跳灵舞;出神跳灵舞仅是出自个人的内在暗示作用。

品尝过真正神慰的人,只要贪恋神慰,仍然有可能被假神慰所欺骗。原因是:灵修还处于粗浅阶段的人,对神慰的意义不甚了解,对神慰与人性的喜乐还不能清楚分辨,因此依然容易被假冒光明天使的魔鬼欺骗。

人性的喜乐不仅可以来自魔鬼的煽动,也可以来自个人借由以往经验和暗示作用,催动自己的情感,然后认为这是出于神慰,以满足个人的贪情和骄傲。

人心是极诡诈的,能自欺还不自觉,所以即便品尝过真正神慰的人,如果不重视克修生活,依然会被自己的偏情所欺骗,假的神慰无论是魔鬼的欺骗或自我催情可由此隐秘洞口入侵。

要认识这标记:是先有克修才会有神慰,不是等神慰来了才去克修。通常在克修生活之后,天主才会赐予神慰,做为安慰及鼓励。一位不重视克修的灵修人却常享有神慰,通常是被魔鬼欺骗的。

虽然天主会赐予神慰为鼓励克修者,但灵修人最好不要期待这酬报,否则在克修的当儿就不断期待神慰的到来,这反而容易受魔鬼的欺骗。

四、灵修效果比辨别更重要

到底是神慰还是人性的喜乐,该如何分辨?

在辨别上,不容易以“感受”为判断,但可以用“理证”为辨别。理证上可以借此这四个标记:一、神慰是在克己苦身之后才发生。二、神慰让他变得更谦虚及更愿意克己苦身。三、神慰让他更重视静默祈祷。四、神慰让他更愿意修炼隐藏自己德行的德行(参阅玛六6)

第一个标记是以“前因”来看神慰的发生,后面三个标记皆以“效果”来观察。从“前因”来说,神慰是在克已苦身之后才发生,这是比较符合普遍灵修经验。当然,在克修之后不必然一定发生神慰,所以这不是绝对的酬报,不过基本上,神慰的发生是在克修私欲偏情之后,这是比较可靠的凭证。

从“效果”来说,“效果”比“前因”更重要;即在神慰之后更愿意克修私欲偏情、变得更谦逊、变得更愿意隐藏自己、以及更愿意服从教会长上等。这些效果非常重要,甚至说,比辨别是不是真神慰还要重要。经验不足而无法辨别的人,辨别已经不重要,重要的是看效果。如果变得骄傲、不服从教会长上、爱表现、祈祷中追求美好感觉,如果产生不良的效果,即使是真神慰,那又有何用?

五、目标的转移

有些灵修初学者比较谨慎,分辨上不敢过于自信,在无法确定到底是不是神慰时,就把焦点放在灵修操练上,不再管它到底是不是真神慰。这种“不知为不知”,把重点放在“灵修操练”的态度,是最正确的。反观,有些灵修初学者则过于自信,常将个人的热情当作神慰,祈祷时又非常重视神慰的感受。这种“不知以为知”,然后重视“祈祷美好感觉”的人,肯定容易被魔鬼欺骗。

经验真正神慰的人,即便是真实的克修者,后来仍然有可能因贪恋神慰逐渐转移目标,从原本“追求天主”变成“追求祈祷的美好感受”,这是绝对有可能的。

勿需惊讶,这是许多灵修操练者的诱惑,不少灵修人最终也掉入这陷阱,直到他从中觉醒,重返灵修正道,重新以天主为目标,不再追求祈祷的美好感受。

我也曾有这种祈祷经验。有一段时间,为能寻找天主,我不断远离世俗,认真的操练静默祈祷和克修生活。由于我的动机正确,天主在我的静默祈祷中给了我神慰,品尝到世俗人所不能经验的属神平安与喜乐,使我更喜乐于远离世俗,常在静默祈祷中追求天主。但是后来我在静默祈祷中越来越经验不到这属神的平安和喜乐,而且内心越来越紊乱,只感到“很不对劲”,但是“如何的不对劲”,我也说不上问题出在哪。神枯不是如此的,我不认为这是神枯的问题。我认真的自我反省,到底是那里得罪天主,致使我在静默祈祷中失去这平安和喜乐。我不断的寻找答案,直到有一天,我在祈祷中蓦然醒悟:我已将“追求天主”的动机转移至“追求神慰”而不自觉。这也难怪,为什么我在祈祷中只找到“紊乱”和“不对劲”。

自此,我在静默祈祷时不再期待祈祷的美好感受,甘心处于“无味”之中,并以无味为基础,从无味中去寻找天主。后来我发现,越能安于无味,越能从无味中品尝天上的“神味”,这又是另一阶段的体验。当然,不能为了品尝神味而故意追求无味,否则又是同样不正确心态。

六、不要给天主定时间

只要积极脱离世俗牵绊、认真弃绝自己、每日忠实操行静默祈祷和克修生活,即便初学者,通常可以在很短时期内获得神慰的酬报。

当然,这里不是鼓励每位关心灵修的人,都该在短期内期待神慰的经验。首先要明白,能短时期内就能经验到神慰的人,是由於忘我的积极灵修,不是以短时间来证明什么。第二,每人都有自身的特殊状况,不能以时间的长短来比较。第三,人不该给天主立时间表,只要尽好自己的本分,其它的,要有耐心等待天主的安排。第四,不要问天主该为我做什么,而要问我该为天主做什么。第五,灵修的起步不在于快,而在于稳,稳当的灵修步骤是更重要的。第六、很快经验到神慰,也不代表什么,如果由此产生骄傲,最先的可能变成最后的。

灵修初学者能在短时间体验到神慰,就是德行超然的证明?不是的!他的德行依然很肤浅。天主愿意恩待他,是为鼓励他继续操练默祷及克修的功课,虽然肯定了他的灵修方向,但未来的灵修苦路及净化过程还很漫长,他更应该学会谦虚,因为前面还有许多的考验和挑战在等待着他。

七、三派神枯观

说到神枯,神枯这词汇有不足之处,因为它容易让人注意到这灵修状态的负面心绪,不容易让人注意神枯的意义。

其实正确来说,天主不是赐给人神枯,而是赐给人净化恩宠,只不过这净化恩宠很多时候会引发负面心绪现象,因此称之为神枯。不过传统上已经习惯用“神枯”这词汇来形容这灵修状态,因此本书也使用这称呼。

在我的灵修辅导经验中,不少人问我:“在神枯中我该怎么办?”但是从来没有人问我:“神枯到底有何意义?”按我所知,他们认为神枯是毫无意义,该除之而后快,他们已认定如此,接下的问题是“我该如何消除神枯?”可惜先前认定的答案已是错误,接下来的步骤就更错误。其实,神枯是具有灵修意义的,该先认识神枯的意义,才能知道我在神枯中该采取怎样的态度。

首先,这里介绍三派神枯观,先认识这三派对神枯的定义及面对神枯的意识型态,才可以认识神枯的意义。

1.神操派的神枯观

此派以圣依纳爵为代表,神枯观以人的心灵状态为切入点,如感到灵魂的晦暗、内心的骚乱、对卑污世物的趋向、对神操感到冷淡、以及懈怠等,这些皆是神枯的心灵状态。神枯中人该相信天主会给予肋佑,天主可能要试探人、或要人从中学习谦逊、或为了激发人的潜能,因此在神枯中应多致力于忍耐,更该勤于祈祷。简言之,此派在神枯中重视分辨与灵修操练。

2.默观派的神枯观

此派以圣十字若望为代表,神枯观以默观灵修为切入点。如十字若望所言:“这默观的黑夜和神枯,带来最重要的恩泽是:认识自己的贫乏可怜。”为默观派而言,神枯乃进入默观祈祷和默观灵修的标记,因此神枯是一种恩泽、锻炼、涤炼和净化。了解此神枯意义的人,并不企图消除神枯,反而安守神枯,配合神枯的涤净与锻炼。简言之,此派视神枯为默观灵修的要素,它出自恩宠,也带给人磨练与净化。

3.情感派的神枯观

情感派神枯观并非一种灵修学派,仅是一般热心信徒容易陷入的问题。此类灵修人的神枯观以心绪为切入点,认为由热心转为冷淡就是神枯现象。但是,为他们而言,神枯是没有意义的,该予以消除。在神枯中保持灵修操练并不是他们的目的;在神枯中想办法恢复往昔的平安、喜乐和热情,这才是他们的主要目标。简言之,此类灵修人关心祈祷的美好感觉比关心灵修操练更深切。

纵观三派神枯观:情感派仅是普罗大众的心理状态,将贪情带入灵修生活而不自觉;神操派重视分辨和灵修操练,此门道乃合乎灵修正道;默观派视神枯为默观灵修要素,这种灵修意识形态比较不容易让一般人理解,除非你是很熟悉默观灵修的人。三派神枯观,以积极形态而言,默观派比神操派更为积极,原由默观派将神枯视作默观灵修的恩泽与要素。情感派神枯观就不用说了,是走偏了的灵修意识形态。

八、圣依纳爵与圣十字若望的神枯架构

灵修神学里有“迎向光明”(肯定之路)和“迎向晦暗”(否定之路)两派灵修意识形态。大略上说,依纳爵的灵修型态比较倾向“迎向光明”,十字若望的灵修则显明倾向“迎向晦暗”。

依纳爵曾在茫莱撤度一种贫苦、严肃的生活,而且曾被心窄病困扰,直至被天主光照,才摆脱了困境。依纳爵是久经内在战斗而入世服务的传教士,因此,按依纳爵的历练,他的灵修型态是由晦暗迎向光明;神枯意识型态亦是突破黑暗的桎梏,在黑暗中迎向光明。

十字若望是出世的隐修士,他的默观灵修非常显明,其著作《心灵的黑夜》更显著展现“迎向晦暗”的意识形态。因此十字若望的神枯观,是教导人安处晦暗,并在晦暗中汲取天主的恩泽。十字若望在他的著作中甚少谈论神慰,即使谈到神慰,亦是指导如何在神枯中净化神慰的贪欲。

圣依纳爵神枯观圣十字若望神枯观

灵修神学迎向光明

灵修生活中做分辨迎向晦暗

以不知而知的道路迎向晦暗

神枯的架构从神操架构讲解神枯从默观与黑夜架构讲解神枯

神枯的由来出自个人或恶神或天主出自默观境界的恩泽

神枯的分辨出自个人或恶神或天主神枯乃进入默观的标记

神枯的目的出自个人是为了惩戒,出自恶神是为了破坏,出自天主是为了测验出自恩宠乃为了锻炼与净化

从灵修架构上来说,十字若望与依纳爵所讲的神枯各有不同的切入点,定义和内涵也有差异。十字若望所讲的神枯与他所讲的黑夜结合在一起,而黑夜又与他所讲的默观境界结合在一起,是一种锻炼人与净化人的恩宠。依纳爵所讲的神枯并不结合于黑夜和超理智默观境界,这种说法不是依纳爵的灵修架构。依纳爵所讲的神枯,乃出自人的懈怠,或来自魔鬼的骚扰,或出自天主的试探。

依纳爵与十字若望的神枯观有不同的定义、架构和切入点,虽然如此,不表示彼此严重不相容。例如依纳爵认为神枯能出自魔鬼的工作,十字若望虽不将神枯同等于魔鬼的作为,却也肯定魔鬼能在人的神枯中进行打击和骚扰。依纳爵与十字若望的神枯观有本质上的不同,乃对神枯的定义有所不同。无论如何,即使有本质上的差异,但是二者同样以灵修操练为方向,不逃避神枯的涤炼,这才是重点。

擂台不同,再挥拳也是打不到对方。依纳爵和十字若望的神枯观有不同的灵修架构,在不同的灵修架构和定义之下,也只能勉强做一些对比。灵修初学者若一时之间不能融会二者的神枯观,那么最好暂时将二人的讲解分开认识:依纳爵所讲的神枯即以“依纳爵神操”的架构来认识;十字若望所讲的神枯即以“默观境界”的架构来认识。如此分开认识,就不会混淆。但是,灵修人若已达至不知而知的默观境界,也许需要多认识十字若望所说的神枯观;因为能深入接受神枯锻炼和净化,正是深入默观灵修的关键点。

本书很多篇幅论及默观灵修,因此以下的神枯观,基本上皆以默观派神枯为主轴。此篇之后,下一篇谈到较深入的神枯经验时,则以“灵性沙漠”之图像来阐述较深入的神枯蕴含。

九、神枯的定义与意义

以默观灵修的蕴含而言,神枯是天主或天使给予人在灵修上的训练、磨练、考验,目的为净化人的心灵,增强灵性的战斗力,成为基督的勇兵。

从人的感受而言,在神枯的境遇里,人会感受到与神慰大不相同的处境:祈祷只感到枯燥、无味;天主的临在感不但没有了,甚至感到天主消失得无影无踪;内心只感到晦暗、孤独、无助;私欲偏情、毛病和罪根皆逐渐地被揭示…。

天主带领人进入这种心灵状态,有这些原因:一、保证祈祷是为了追求天主,不是追求祈祷的美好感觉。二、为激发人的内在潜能。三、此乃灵性上的锻炼、磨练、考验。四、为强化人的灵性表现,并使灵性更具活力。五、为增强人的恒心、耐心和毅力。六、磨练人的信、望、爱三德,使信德更坚强、望德更热切、爱德更纯真。七、帮助人看见自己的私欲、偏情、毛病和罪根。八、为净化人的罪污、私欲、偏情和爱情。九、锻炼人安守静默、苦涩与孤寂。

善神在神枯中给予的考验和魔鬼给予的考验,是大不相同的。神枯既然来自善神,因此在给予磨练与考验之同时亦会给予协助,而且是适时给予考验与磨练,不会在不适当的时候给予磨练考验;而且有积极的目的,就是提升人的灵性生命,让人成为基督的勇士。反之,魔鬼所给的考验,是在不适当的时候以不适合的方式给予人考验,目的是为破坏人与天主的关系,使人远离天主,成为天主的逃兵。例如,神枯使人在祈祷中感觉枯燥,是为训练人在祈祷时不要贪恋美好的感觉。魔鬼就相反这原则,在该接受神枯——无味之祈祷——的磨练的时候,魔鬼却要你放弃祈祷,或要你进行一些有趣味的祈祷,然后告诉你这是属神的喜乐,总之,不要你进入神枯的磨练。魔鬼就是这样,在不适当的时期又以不当的方式阻挠人进入祈祷上的成长。

十、热情冷却不是神枯的标记

灵修人在静默祈祷和克修生活有了基础与历练之后,天主会赐予净化恩宠和锻炼恩宠于人的心灵,这时人会以被动方式接受这恩泽,这也就是所谓“神枯”的由来。因此,辨别是否进入神枯的标记,主要不在于人的心绪状态,而在于灵修状态。

“冷淡”和“神枯”大有不同:冷淡是指不再关心自己与天主的关系、以及放弃静默祈祷和克修生活的操练;神枯是指对天主仍然充满渴望,只是在静默祈祷和克修生活中无法感受天主的临在和支援。所以,辨别上不是以心绪为标记,而是观察人的心灵状态和灵修状态。

曾有一位教友问我:“我该如何克服神枯的问题?”虽然她是热心教友,但仅将热情投入在使徒工作,平时不重视静默祈祷和克修生活,因此我回答她说:“你现在面临的仅是热情冷却,不是灵修上的神枯。”

这是普遍问题。不少信友因为参加了教会的某些活动,由此激发了热情,开始在教会中活跃,接受一些事工,愿意做一些祈祷。但是过了一段时期,热情消失了,动力不见了,对祈祷失去了感觉,因而不知所措,不知该如何让自己的信仰再次“激情”起来,这时,就认为自己面临了灵修上所谓的神枯。其实,这些心灵状态和神枯无关——他们缺乏投入静默祈祷和克修生活的标记。

情感派的神枯观,就是一般人对神枯的片面见解或误解,以负面情绪为标记,断定热心转变为冷淡就是神枯的因由。他们重视事奉的热情、以及祈祷的平安与喜乐。但是很可惜,这种意识型态不但不是灵修标记,而且仅是为满足个人的私欲。

十一、由神慰迈入神枯

这里提出一个假设,有些人无法承担较多的磨练,所以天主暂且容忍,多赐神慰少赐神枯,免得此人丧志放弃灵修生活。若有此可能,肯定的,这人在灵修的进步会非常缓慢,甚至是原地踏步,因为凡不能接受磨练的人,灵修是不可能进步的。

理论归理论,实际灵修经验告诉我们,一个信徒越贪求祈祷的美好感受,就越容易陷入愚昧和犯骄傲,而原本骄傲的人,会变得更骄傲和固执。因此一般说,神慰不会赐予太多,美好的宁静时期不会太长久,到了一定时期,神枯必会出现,天主会带领他进入另一灵修阶段,他的灵修旅程会逐渐改变,以往祈祷时的甘饴和宁静会逐渐消失,或突然消失,迎面而来的,是前所未有的晦暗、无味、枯燥、空虚、无助以及孤独。产生这现象,正是进入神枯阶段的开始。

通常这灵修人根据以往的经验,以为一段时间过后,神慰很快就会回来。但是这次不但久久不来,还不断持续着这种“不良状态”。为什么呢?不仅因为上述进入神枯的理由,还有其它意义,即天主要进一步教导他:

一、神慰是一个恩宠,不是由人的努力就理所当然换取。

二、他现在所面对的,是自由的天主,不被任何受造物控制的天主,别妄想控制天主的恩惠。

三、他该学习谦逊,不要以为一点善功就可以在天主面前邀功。

四、为天主受苦就能立刻换取神慰,受苦已不再有真价值。

五、为考验和净化此人的内修,否则操练默祷和克修的目的只是为获得神慰,不是为寻找天主。

六、不要将神慰当作是一种交换(以克苦交换神慰),若有交换心态,即便是精神性的东西,仍然是世俗性心态,这种世俗性的灵修,表面上看似乎是灵修,实际上并不是,仅是物与物的交换,不是心与心的交流。

通常这阶段的灵修人,不会很快清楚这些教导,他需要在疑惑、考验和挣扎中慢慢的了解。有些灵修人,还以为自己在灵修上有所缺失,所以才受到这样的惩罚,他在难过中默默自问:“为什么?…”。除非此人有神师指导,或是很有慧根的人,否则需要在多年以后才能慢慢发现,这原是灵修上必经的净化和磨练,也是通往默观灵修的必经门槛。

十二、神枯的重要及意义

很多人只喜欢神慰,不接受神枯,是不了解神枯的重要和意义。要知道,只有神慰,没有神枯,就不能分辨灵修的真伪与深浅。所谓“疾风知劲草,板荡识忠臣。”那些在神枯考验下的人,依然坚持默祷和克修,才能证实是真正寻找天主的人。因此神枯有它的益处,它可以保证人的祈祷是为寻找天主,而不是为寻找祈祷的美好感受。故此,神枯是一种净化,净化不纯正的灵修动机,剔除那些不是真爱的杂质,使爱情变得真实无伪,纯净光明。

没有人可以躲避漫长神枯的涤炼而达至成全。就如毛毛虫必须待在茧里经过漫长的晦暗、约束、孤寂和等待,才能蜕变为美丽的蝴蝶。因此,凡愿意分享天主性生命的灵修人,必须长期甘心接受神枯的净化,使天主的圣爱能流畅地滋养他的生命,不断成长、发展、成熟,最后终于脱下旧人而穿上基督。

说到这里,我们应该有所明白了,我们不该急着表达说:“我不喜欢静默祈祷,很枯燥、很无聊!”而该先问自己:“我到底有没有资格进入神枯的枯燥?”谁都知道,要使祈祷变得枯燥是件很容易的事,但是许多人还不知道,原来要进入神枯尚且不是那么容易的,若不先经历一段时日努力操行默祷和克修,任谁也没有资格进入神枯的净化呢!

十三、神枯有可能是出于爱的惩戒

神枯的目的是为净化与磨练,却也有可能出自天主的惩戒,但是惩戒的目的也是为了净化。

对于默祷和克修已有相当基础的灵修人,当他逐渐对默祷和克修的功课马虎了事,或开始贪恋某受造物致使与天主的关系产生阻碍时,天主有时会以神枯来惩治这人,使他在祈祷中失去原有的平安与宁静,这是提醒他:除非他重振灵修意识、继续努力,否则神枯将是他内心深处每日的召唤,召唤他重新迈向天主。

但是也有些灵修人,最后连神枯也没有了。为什么呢?因为整颗心都脱离了天主,完全放弃默祷和克修,迷失在受造物的安慰中。这一去,可能在多年以后,因某些事故才浪子回头重振灵修生活,继续踏上神枯之路。有些人则是一去不复返,神枯经验只成了模糊的回忆。

所以说,灵修有如逆水行舟,不进则退。灵修人若要偷懒,必被魔鬼拉到原处。魔鬼很不喜欢、也很害怕灵修人能适应神枯的涤炼,由此进入稳定的默观灵修,因为这类灵修人不但脱离它的控制,而且能引导许多人离开它,所以魔鬼会使用一切方法阻碍他。凡进入神枯的灵修人,属神的战争是更激烈的,心灵必然承受更多的磨难。

十四、神枯是否出自魔鬼的攻击

神枯既是出自净化恩宠的效应,就不会出自魔鬼的作为。只不过魔鬼无孔不入,在人的神枯中进行破坏与骚扰,增加人在神枯中的苦涩,那是自然不过的事。

魔鬼无法阻止灵修人进入神枯的锻炼,但可以在人的神枯中进行欺骗、诱惑、骚扰及攻击,所以在神枯中也当注意魔鬼的作为。例如贪求神慰者的人,魔鬼会以假神慰(人性的喜乐)拖住他,让他沉溺在假神慰中,不接受神枯的磨练。因此进入神枯阶段的人,千万不要贪求神慰,而该安守平淡、无味的祈祷,也不要以热情的使徒工作来取代祈祷上的考验。

天主赐予净化恩宠有时会引起神枯效应,因此魔鬼就在人的神枯效应中按各人的弱点予以攻击,在人的神枯中煽动怨恨、淫念、妒嫉、不满、骄傲等偏情;或煽动忧郁、失望、恐惧之怕情,由此不断扰乱此灵修人的心灵,增加他在神枯路上的困难。因此在这境遇中,该掌握住的是神枯的意义,不是神枯中的感受。例如,天主光照人的心灵,让他看见自己的罪根。这本是净化恩宠,乃出自善意,但也许会引起神枯效应,引发不安、恐慌、忧郁等心绪。此时的灵修人,千万要记住,引发人的负面心绪不是天主的目标,天主的目标是为净化人灵,因此在这时候人要相信天主的仁慈和大能,以灵修生活配合天主的净化恩宠,为能得到妥善的整治。如果焦点错了,只注意自己不安、恐慌、忧郁等心绪,只会引发更大的不安,魔鬼也会借此机会煽动人的心绪,使净化之路走得更坎坷。

十五、神枯与精神官能症

神枯原本是使我们为爱天主而爱天主,但如果神枯持续很久,就当小心辨别,也许不是神枯,而是个人情绪或精神官能症。

忧郁症、焦虑症、恐惧症、躁郁症、精神分裂症等,在现代可说已普遍侵袭社会各阶层人士,即使是神职人员也不能幸免。在这一点上,我们要认识“神枯”与“精神官能症”的不同,以免造成无谓的困扰。

神枯不会令人在本分工作中失去效率,但是患有忧郁症或恐惧症的人、尤其严重者,会使本分工作失去效率;在神枯中的人,他的幽默感依然可以保持,严重精神官能症者却会失去;神枯中的人不会失去社交能力,严重精神官能症的人却会;神枯不会使人自我封闭,严重精神官能症却会;神枯不会使人思绪错乱,更不会令人自我毁灭,但是严重精神官能症者,除了在精神上承受痛苦与错乱之外,亦会出现自杀念头(尤其是忧郁症);神枯不会导致幻听、幻觉,精神分裂症者却会;在神枯中也许会牵动一些负面心绪,却不会因此使情绪失控,但是精神官能症者却会(尤其是躁郁症);神枯中的人通常仍可保有隐而不显的平安感,精神官能症者却失去一切平安感。

神枯与精神官能症有很大差别,灵修人不要将精神官能症误以为是神枯。要对症下药:患上精神官能症,要找精神科医生治疗;灵修上遇上神枯,要找有灵修经验的神师指导。

有无可能精神官能症和神枯同时出现?有可能。精神官能症严重的话,通常会盖过神枯的触动。不过,有丰富神枯经验的人,依然可以清楚分辨二者的不同。

忧郁症分重度、中度和轻度。重度忧郁症,当事人很容易辨认出来,这不会是神枯。但是轻度忧郁症的人,却容易以为是神枯。到底是神枯还是轻度忧郁症,这里提供一些辨别方法。首先:你内心的平安还在吗?神枯是不会让人失去隐而不彰的平安,忧郁症和恐惧症则会让人完全失去内心的平安,而且是莫名的不平安。其二:你是否长期感到沮丧、忧郁、莫名的不快乐?在神枯中是可以感受内在战斗和晦暗,但不致使人长期感到沮丧、忧郁和莫名的不快乐。其三:你的生理和睡眠是否出现问题?是否出现这些生理反应:眼泪流不停、肠胃不适、肌肉酸痛、胸口无故作痛、心悸、长期失眠或嗜睡,这些问题又查不出是什么病。你应该明白,不是神枯引发,神枯不会导致生理和睡眠问题,这很可能是精神官能失调。

神枯既然是出自净化恩宠和锻炼恩宠,恩宠本不会引发精神官能症。但是外在因素的介入,例如工作压力、生理失调、饮食失调、遗传因素、药物影响、人格偏差等问题,有可能在神枯同一时期患上精神官能症。发生此等事件,不是天主的净化恩宠和锻炼恩宠出了问题,而是其它因素介入。

患有忧郁症仍然可以操练灵修,只是要注意自己的病况,按情况从中调适自己的灵修步伐。当然,也要寻找精神科医生,好能尽快治愈这疾苦。

十六、平安来自接受天主的大能、恩宠和仁慈

祈祷中总不该贪求平安与喜乐的感觉,但应尽力恢复平安的心,好能为天主的光荣继续奋战,二者听起来好像有矛盾,但是:前者把动机放在个人享乐,后者将动机放在天主的光荣,二者的对象与动机是不一样的。

耶稣复活后显现给妇女和门徒们,首先说:“愿你们平安。”这不仅是祝福,更是给予提醒:内心的平安,是相信天主大能、恩宠和慈爱还在你身上运作的标记。因此,灵修人能保持内心的祥和与平安,就是相信天主大能、恩宠和慈爱还在他身上运作。一旦失去这心灵标记,属灵的战斗只会令人感到心神不安和惊慌失措,且容易产生恐惧与忧郁。

内心的平安,是属灵战斗的重要资源,只不过说,达至内心平安之前,往往需要通过不平安的经验,这是必须的历程。因此,不要害怕内心的不平安,但要认识不平安的源头,并尽力恢复内心的平安。

保禄认为他的软弱就是造成他不安的缘由,因而祈求天主拔除他这内在的刺,但是天主对保禄说:“有我的恩宠为你够了,因为我的德能在软弱中才全显出。”(格后9)意思是说:“如果你不软弱,假如你是完美的人,你就不会依靠我、不能领受我的仁慈与恩宠。”人的软弱并非失去平安的真正理由。真正的原因是把焦点放在自己身上,因而忽略天主的仁慈、恩宠和大能。

这是普遍的经验,不少积极于灵修的人,常以为属灵的战斗就是克服所有的人性缺点、成为完美的人、以及不再有诱惑。这种意识形态,就是过于将焦点放在自己身上。魔鬼非常狡猾,它常诱使人只注意自己的软弱,以此使人失去内心的平安。人一旦失去内心的平安,就已先输了一半,如果还因此产生恐惧和焦虑,败象已尽露矣。

的确,不为天主的光荣而战,就无内心的平安。不过,内在战斗并非要人所向无敌,更不是要人达到零缺点的境地,这本不是天主的要求。因此,无论自己是多么软弱和不完美,只要尽力配合天主的恩宠,如此就能保持内在的平安,让天主的大能、仁慈和恩宠在内继续运作。

十七、神枯中能否保有内心平安

有人问:“在神枯中能否保有内心平安?”答案是:若能积极回应神枯的锻炼与磨练,即使因人性软弱而感到困难重重,仍然能在神枯中保有深沉平安。反之,若逃避神枯的锻炼与净化,或不认真回应神枯的磨练与净化,就可能在神枯中失去内在的平安。所以,在净化恩宠和锻炼恩宠中能否保有内心的平安,关键在于人的回应,不是神枯会让人感到不平安。

神枯会产生一些负面心绪:例如感到不适、晦暗、软弱、无助、苦涩等。这种状况皆是回应净化恩宠的极可能效应,但不至于让人失去内心平安,只是看你能否调适自己的心绪和能否适应这净化恩宠:能适应,就能接受神枯的净化;不能适应的人,就退出了这净化。

能了解神枯的意义并以喜乐的心接受这净化,这些负面感受是苦中有甜,能保有内心深沉的平安,在适当的时候,天主也会赐予神慰为增强战斗力。如果在神枯中会产生痛苦和不安,那是人采取了骑墙态度:即是说,想要得到天主却又不愿放弃受造物的安慰。像这种“两者都不愿放弃”的姿态,心灵肯定会承受拉锯战的痛苦,一定不能平安。但是这种痛苦与不平安的效应,不能说是出自神枯效应,而是人采取了骑墙态度。

骑墙态度只能是一个过渡期,看人能撑到什么时候,最后必须只有一个选择。如果不能适应神枯的净化,就只能退出,转身寻找受造物的安慰。当然,有些灵修人可以接受某程度的神枯,只是一直不能深入其境。这也是为什么有些灵修人明明已经碰触到默观灵修,却一直不能深入的原因。

十八、神枯与情绪

有人疑惑:“到底是我的情绪造成了神枯?还是神枯造成我的情绪?”关于这问题,我再次提醒:神枯是一种灵修状态,不是情绪状态。不断以情绪为切入点,容易把焦点给模糊了。这一点,本篇已经多次强调。

的确,神枯有可能引发人的负面情绪,但不是所有的负面情绪皆出自神枯,有些情绪是来自外在因素,和神枯无关。

神枯的由来,乃出自净化恩宠与锻炼恩宠的效应,所以在祈祷中会感到枯燥、不适、晦暗、苦涩、孤寂等心绪,这是正常现象。但不至于产生怨恨、冷淡、忿怒等负面情绪。不过,有些情绪可能被牵动,像忧郁、焦虑、恐惧、不平安、对自己感到失望等心绪,确实有可能因神枯状态而被牵动。例如在神枯中感到净化之路太遥远,同时感到自己太软弱、容易犯错,因而产生焦虑、恐惧、忧郁、不平安。

有些灵修人在神枯中不会牵动太多的负面心绪,但有些人则会。这种差异,来自各人的灵修素养以及各人的人格特质。例如天主光照某人的罪根,为帮助此人得到整治。有灵修素养和成熟的人,他会相信天主的慈爱、大能和恩宠,以喜悦的心配合天主的净化,耐心的操练灵修,虽然在这净化恩宠中引发一些神枯效应——不适与苦涩,但不至于引发焦虑、恐慌、不平安的心绪。如果缺乏灵修素养或个性抑郁型的人,把焦点放在自己身上,又因完美主义,忽略天主的仁慈与恩宠,认为天主是一位严厉的君王,有这种意识形态与个性,神枯之路必会走得更艰辛,并容易引发忧郁、不安、恐惧等心绪,魔鬼也比较容易找到机会攻击他。

十九、在神枯中是否无法祈祷

有人说:“我处于神枯状态,情绪不好,所以无法祈祷。”这种辨别是错误的。应该说,他个人的情绪或个人内在状况使他不能祈祷,而不是神枯(净化恩宠与锻炼恩宠)使他不能祈祷。

确实,神枯会使人在祈祷中感到枯燥,感到天主突然失踪了,魔鬼也会借机诱惑人退出祈祷。但是,神枯不会使人无法祈祷,人无论进入怎样困难的处境,天主不会使人没能力祈祷。例如圣女德肋撒姆姆,曾在十多年之久进入类似神枯的境遇,她感到天主好像不在了,但这并不使她不能祈祷,十多年来,她仍然可以保持祈祷,只是在祈祷中难以感受天主的临在。

的确,有些人在神枯中放弃了祈祷,但不是神枯使人不能祈祷,而是他无法接受长期神枯的磨练。

人在神枯中更该勤于祈祷,恒心祈祷。祈祷不是为追求美好感受,而是一种内在锻炼。因了枯燥放弃祈祷,不是真正祈祷的人。

二十、天主是自由的天主

进入神枯阶段之后,虽然经常出现晦暗、枯燥、虚空、以及孤独等的心理状态,但不代表自此天主不再赐予神慰。当灵修人了解克修并不是为了交换神慰,而专心接受神枯的锻炼,天主自会在适当的时候赐予神慰,安慰他那疲累的心灵,给予他力量,帮助他继续走这十字架苦路。

长期操练默祷和克修的人,必不陌生神慰与神枯的交替:当他以为神慰应该来到时,神慰却偏偏不来;当他完全没有念及神慰、甘心沈浸于神枯的涤炼时,神慰突然来了。这情况可以证明,他面对的是真正的天主以及真正的净化过程。唯有人学习放弃控制天主、放弃对祈祷美好感受的追求,圣神才有办法带领他防止魔鬼和自我的欺骗,进入真正的净化旅程。

长年度静默祈祷和克修生活的人,会经验圣宠多次的来来去去。圣宠来的时候,行善修德就变得轻松容易,当圣宠离开时,回到软弱的我,行善修德就变得不容易。起初恩宠来的时候,他看不清这是来自天主恩宠,容易起骄傲的心,以为自己比别人优秀。但是一旦圣宠离开,他开始认识自己的软弱,行善修德也变得举步艰辛,克制私欲偏情也变得不容易。这时,他会慢慢了解,原来以前行善修德是靠天主的圣宠,不是靠个人的能力。自此,他就不敢犯骄傲,以后当圣宠来的时候,他会好好珍惜圣宠,修德的功绩也不敢归功自己,只谦虚自下的归功天主。然后当圣宠离开时,他会耐心的继续操行克修生活,在困苦中耐心等待天主圣宠到来,学习靠自己的努力,不单靠天主的圣宠。天主就是这样,常施予显明圣宠,又常停止施予这种圣宠,为的是训练人,让人学会如何依靠天主、又如何依靠自已的努力,并从中学习谦逊和耐心。多年灵修生活中已经习惯“神慰和神枯自由来去”的灵修人,会逐渐修练成某种信念及耐心,即是说,当灵修之路走得很困苦和疲乏之时,会有信心和耐心等待天主,来安慰他疲累的心。但这种等待已不是贪求神慰,而是一种向天主开放的心,同时相信天主的爱与他同在。

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